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科学快讯

文章来源:中国科学报   发布时间:2019-04-09  【字号:     】  

  夏威夷入侵鸟类也能播撒种子

  据一项新的研究披露,由引入的或入侵的非本地物种支配的生态群落(即新型群落)的活力、复?#26377;院?#31283;定性堪比本地的生态群落。在某些情况下,如夏威夷欧胡岛的播撒种子的外来鸟类,这些入侵者在本地物种缺席时也能维持至关重要的生态系统功能,尽管其能力受限。

  Jefferson Vizentin-Bugoni和同事对夏威夷欧胡岛上的由鸟所播撒种子的网络进行了研究;该岛上本地的鸟类几乎已被入侵的鸟种所取代。Vizentin-Bugoni等确认了超过10万颗种子,它们是从整个欧胡岛上的鸟粪中收集到的;结果发现,本地植物几乎完全?#35272;?#20837;侵的外鸟来播撒种子。更重要的是,作者发现,欧胡岛上的新的网络与全世界的由本地物种?#21152;?#21183;网络的结构与稳定性有着惊人的相似之处?#24509;?#34920;明,新的生态社区可在短时间内发生而且与所涉及的物?#27835;?#20851;。

  这些结果证明,在没有本地物种时,入侵物种能很好地快速整?#31995;?#26412;地生态群落之中,帮助填补生态系统网络中关键性的空缺。

  相关论文信息:DOI:10.1126/science.aau8751

  肽让?#37038;?#24615;线虫不吃自己的后代

  一项新的研究发现,由?#37038;?#24615;线虫皮肤所产生的一?#20013;?#20998;?#19982;?#20250;阻?#39038;?#20204;吃掉自己的直系?#36164;?#25104;?#20445;?#20294;它们却能吞噬自己的近亲。

  识别自身的能力是一种重要的特性,它能调控许多关键性的生物过程。尽管这种现象已经在许多生物中被观察到,但自我识别系?#36710;?#22522;础分子机制并未得到充分的理解。

  James Lightfoot和同事对Pristionchus与其同族线虫和其它种类线虫间的?#37038;?#20114;动进行调查后揭示了一个自我识别的系统,该系统能让它们识别自己的后代,从而阻?#39038;?#20204;吃掉自己的血亲。

  ?#37038;?#24615;的Pristionchus线虫会杀死并吃掉其它种类线虫的幼虫,后者包括与其关系密切的Pristionchuspacificus株系。然而,作者发现,在每一个例子中,该线虫都会避免杀死或吃掉它们自己的后代。通过测绘与比较两株P. pacificus的基因组,Lightfoot等人发现了一种与自我识别有关的肽——高变异度的小分?#19982;腟ELF-1。改变SELF-1基因可导致自我识别能力的丧失,而那些失去相关肽的线虫会马上吃掉自己的后代。据作者披露,这些结果展示了P. pacificus所用的避免同类相?#36710;?#20998;子系统。

  相关论文信息:DOI:10.1126/science.aav9856

  DNA非编码区让鸟飞行能力趋同性丧失

  据一项新的研究报告,研究人员在鸟类DNA的非编码区中发现了一个隐藏的古颚鸟类飞行能力趋同性丧失的分子根源。这些结果为将来对整个动物王国中的趋同性表型的基因组研究提供了一个实例。

  随着时间的推移,生命树分散枝干上的物种会发展出类似的演化特征。例如,种类繁多的鸟都经历过飞行能力的丧失,这是鸟类演化过程中多次独立发生的一?#26234;?#21516;特征。然而,是什?#21019;?#20351;了趋同演化则不甚清楚。

  为了阐释这些未知之谜,Timothy Sackton和同事对各种平胸鸟的基因组进行了研究。平胸鸟是一组不会飞行的鸟类,它们包括?#22839;瘛?#20960;维、鸸鹋以及已经灭绝的恐鸟,这些种类的鸟在其演化的历史进程中屡屡失去飞行能力。Sackton等人将平胸鸟和鹬鸵基因组的系统发生、发育和表观基因组学分析进行结合后揭示,这些鸟的飞行能力的丧失与DNA的非编码调控区域的关系更为强烈,而与蛋白编码基因改变的关系?#20808;酰徽?#19982;先前研究的结果相左,那些研究强调了蛋白编码区域的作用。此外,这些结果表明,调控区域的变化会导致跨类群的快速趋同变化。

  相关论文信息:DOI: 10.1126/science.aat7244




(责任编辑:侯茜)

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